Artikkelin sivut

Muistomerkki


Amiraali Arthur Radford astumassa alkuperäiselle Arizonan muistomerkille 7. maaliskuuta 1950.

Ehdotuksia muistomerkin pystyttämisestä oli sadellut jo vuodesta 1943 lähtien, mutta vasta vuonna 1949 perustettiin Havaijille erillinen muistomerkkikomissio (Pacific War Memorial Commission) hoitamaan tehtävää. Virallista tunnustusta tuli heti seuraavana vuonna kun Tyynenmeren laivaston ylipäällikkö ja amiraali Arthur Radford määräsi puisen alustan ja lippumaston rakentamisen tuhotun U.S.S. Arizonan venekannelle. Tapahtuman yhdeksäntenä vuosipäivänä lipputangon juureen kiinnitettiin asiaankuuluva muistolaatta.

Toinen Arizonan muistomerkin pystyttämistä enteilevä tapahtuma järjestettiin joulukuussa 1955, kun laivastoklubi vihki Ford Islandilla sijaitsevan suuren basalttikiven Pearl Harborin taisteluissa kuolleiden sotilaiden muistolle. Se oli Pearl Harborin ensimmäinen pysyvä muistomerkki.

Vihdoin vuonna 1958 Presidentti Eisenhower myönsi luvan kansallisen muistomerkin rakentamiselle ja sen varainkeruulle. Vaikka muutama Elvis-lähde väittääkin, että varoja oli kerätty jo useamman vuoden ajan, ja että se olisi ollut hidasta, tehotonta ja huonosti organisoitua, niin tosiasiassa lupa julkisten lahjoitusten vastaanottamiselle myönnettiin vasta tuolloin.

Muistomerkkirahaston kartuttamiseen ryhdyttiin heti, ja toiminta oli varsin aktiivista ja tuloksellista, kuten seuraavasta voimme sen hyvin todeta. Tavoitteena oli saada kokoon 500 000 dollaria vuoteen 1961 mennessä jolloin Pearl Harborin tapahtumista tulisi kuluneeksi kaksikymmentä vuotta.

Ensimmäinen suuri keräystapahtuma aloitettiin kansallisella televisiokanavalla joulukuussa 1958. Ohjelmassa This Is Your Life anottiin kansalaisilta rahalahjoituksia noin kuukauden ajan. Keräys tuotti kaiken kaikkiaan yli 95 000 dollaria, ollen siten suurin yksityiseltä sektorilta saatu lahjoitus.

Muita lahjoittajia olivat muun muassa Laivaston reserviseura, Laivastossa palvelevien ja eläkkeelle jääneiden kansallinen järjestö, Rannikkovartiosto ja Merivoimien henkilökunta. Lisäksi Pearl Harbor -seura lähetti kirjeen kaikkiin USA:n kaupunkeihin, joiden väkiluku olisi vähintään 3000 henkeä. Kirjeessä pyydettiin paikallisia kauppakamereita osallistumaan keräykseen.


Ralph Edwards, This Is Your Life -tv-ohjelman juontaja, kertoo muistomerkin hyväksi järjestetystä rahankeruukampanjasta, joka lanseerattiin ohjelmassa 3. joulukuuta 1958.

Alkuvuodesta 1960 aloitti laivasto Pearl Harborissa rakennuspaikan valmistelut, kun rahastoon oli kertynyt 250 000 dollaria. Ja lokakuussa Walker-Moody Construction Company voitti sopimuskilpailun muistomerkin rakentamisesta. Arkkitehdiksi valittiin Alfred Preis, joka kuvaili luomustaan seuraavasti: ”Rakennelman laskeutuminen sen keskikohdalla, ja toisaalta taas sen lopun vahva ja voimakas nousu, ilmentää alun tappiota ja lopullista voittoa… Kokonaisvaikutelma on seesteinen ja rauhallinen. Rakennelman yleisilmeestä on jätetty pois surumielisyys, jotta katsoja voisi muodostaa siitä omien henkilökohtaisten tuntemuksiensa näköisen mielikuvan.” 

Vaikka loppuvuodesta 1960 muistokassassa oli jo lähes 300 000 dollaria, niin vielä kaivattiin lisää. Toimeen tarttui nyt Honolulu Advertiserin toimittaja George Chaplin, joka oli toisen maailmansodan veteraani, ja suorittanut palveluksensa USA:n virallisen sotalehden The Stars And Stripes –toimittajana. Hän lähetti joulukuussa 1500:lle mannermaan sanomalehdelle kirjeen, jossa näitä pyydettiin mainitsemaan muistomerkkiä koskeva keräys.

Pyyntö tuotti yhteensä 20 000 dollaria, mutta kaikkein tärkein yhteydenotto tuli länsirannikolta: Los Angeles Examiner oli julkaissut jutun pääkirjoituksessaan, ja sen oli nähnyt myös Elviksen manageri Eversti Parker, joka soitti välittömästi Chaplinille: ”Tiedän erään nuoren miehen, jonka palveluksesta saattaisi olla suuri apu…”, aloitti Parker puhelun.

Hän kertoi, että Elvis olisi lähiaikoina tulossa Havaijille filmaamaan elokuvaa, ja jos Chaplin vain hoitaisi tarvittavat käytännön järjestelyt ilmaiseksi (esiintymispaikan, liput, valot, järjestysmiehet ym.), niin Elvis olisi valmis esiintymään ilman erillistä korvausta hyväntekeväisyyskonsertissa, jonka tuotto lahjoitettaisiin lyhentämättömänä muistomerkkirahastoon. Tarjouksen kuultuaan Chaplin otti Parkerin joululahjan kiitollisin mielin vastaan ja lähetti hänelle vielä myöhemmin virallisen kutsun saapua Havaijille.

JSN Boot template designed by JoomlaShine.com

The site is not commercial and makes no advertisement for any good nor service.